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España reafirma a España

Luis Enrique se presentó inflamado a la final a cuatro de la Liga de las Naciones y se marchó henchido ante otra demostración de fidelidad de los jugadores hacia su osada idea. El seleccionador español llegó a la primera rueda de prensa en San Siro airado por el cuestionamiento que supuso la citación de Gavi con solo 17 años y apenas cuatro partidos en la élite.

Le disgustó sobremanera que en los días previos a la competición el chico acaparara los focos de la prensa como arma arrojadiza hacia su figura. El ruido del arranque del torneo fue suyo por su menosprecio público a los medios de comunicación que emponzoñó el ambiente y alimentó el frentismo. Ya en competición, España no hizo cumbre con la conquista del trofeo, pero se mantuvo en las alturas que alcanzó con las semifinales de la Eurocopa sin renunciar a su atrevido estilo de juego ante Italia, vigente campeona continental, y Francia, actual campeona del mundo.

Entusiasmo ofensivo. Si Luis Enrique fue Luis Enrique, España fue su España. Un equipo entusiasta de la presión adelantada, de la pelota y de invadir en campo contrario sin importarle un ápice si los defensas estaban expuestos a Chiesa, Insigne, Mbappé o Benzema. La línea de juego seguida en Milán fue la misma que le dio acceso a la final a cuatro tras superar en el grupo a Alemania, Suiza y Ucrania. En los dos partidos disputados en San Siro, la selección de Luis Enrique redondeó estadísticas generales del torneo que describen el protagonismo que acapara en el juego desde su ofensivo estilo. Con 17,3 remates por partido, solo Portugal (18,3) ha registrado una media más alta. España ha sido la selección con un porcentaje de posesión media más alto (67,3%) y la que tiene el mayor porcentaje de pases buenos (90,2% de sus 5.779 pases totales). España ha generado 191 secuencias de 10 o más pases, (23,9 por partido) y ha realizado 181 centros al área, las cifras más altas de esta segunda edición de Liga de las Naciones.

Un niño en una ratonera. Luis Enrique ha salido reforzado de una semana que se antojaba complicada. La cita era una ratonera por la entidad de los rivales y por las numerosas y significativas bajas (Morata, Gerard Moreno, Pedri, Marcos Llorente y Jordi Alba) con las que el preparador gijonés tuvo que afrontarla. Su lista fue una vez más una mezcla de continuismo y de controvertidas y puntuales apuestas personales de las que ha salido ganador. La mayor de sus apuestas fue Gavi, que no fue un mero alarde de relleno.

El novato interior azulgrana respondió con carácter a su estreno ante Italia y en la final contra Francia. Los dos encuentros han dejado señales evidentes de que el chico no se achica con la alta competición. Ha estado más guerrero que fino y puede que le haya faltado ser más desequilibrante en los últimos metros, pero ha dejado detalles interesantes en giros que hablan de dominio de los espacios y de que no le asusta jugar con la pelota porque la perdió en pocas ocasiones. Después de tres años sin participar con la selección, también sorprendió la confianza depositada en Marcos Alonso.

El lateral del Chelsea fue el mejor jugador español contra Italia y estuvo notable contra Francia en ataque y también cerrando la defensa con algunos cruces vitales. Ha desterrado la idea de que no puede jugar en una defensa de cuatro. Jordi Alba y Gayá tienen motivos para sentirse amenazados en las próximas convocatorias.

Espinazo consolidado. Igual que en la Eurocopa, el técnico renunció a la verbena de cambios de un partido a otro que acostumbra a realizar en las fases de clasificación. Hay un espinazo básico y clásico que va desde la portería hasta la delantera. Esta Liga de Naciones ratificó a Unai Simón y a Azpilcueta y consolidó a Laporte como jefe de la defensa a la espera de encontrarle una pareja que aporte contundencia.

En este sentido, la actuación de Eric García ante Francia fue esperanzadora. Por vulnerable en sus últimas actuaciones con el Barcelona, su alineación ante el temible tridente francés fue otra apuesta de Luis Enrique que pudo considerarse como arriesgada. Sin embargo, rayó a buen nivel en el que para el seleccionador ha sido el mejor partido defensivo bajo su dirección por el potencial del estelar tridente francés.

En el centro del campo, Sergio Busquets ratificó su liderazgo para templar al equipo y engrasar las circulaciones. El estilo le favorece porque la permanencia en campo contrario bajo esa presión que impide que el equipo se parta le evita tener que correr hacia atrás, su gran punto débil.

En el ataque, tanto Ferran como Oyarzabal han dado otro golpe en la mesa. El delantero del Manchester City jugó mermado la final como extremo. Los dolores en el metatarso del pie derecho le impidieron levantar la pelota en los centros, pero sus dos tantos ante Italia le encumbraron como falso nueve. El realista, más en forma que en la Eurocopa, fabricó dos asistencias en la semifinal y puso a España por delante ante Francia.

En la próxima ventana de selecciones, España se jugará el billete directo al Mundial de Catar 2022 en los dos partidos de la fase clasificación que le restan por disputar ante Grecia, el 11 de noviembre en Atenas, y contra Suecia, tres días después en el estadio de La Cartuja de Sevilla. De ganar los dos encuentros, la Roja obtendrá la clasificación directa como primera de grupo.
El inconveniente es que ahora mismo, tras las victorias de Suecia ante Kosovo (3-0) y de Grecia ante Georgia (0-2), tanto griegos como suecos también dependen de sí mismos si logran ganar los tres partidos que les restan. España lidera su grupo con 13 puntos en seis partidos y la siguen Suecia y Grecia con uno menos y cinco encuentros disputados. Ambas selecciones se enfrentan este martes en Solna en un partido que servirá para aclarar con más certeza las posibilidades de España y los resultados que puede necesitar de cara a los dos trascendentales encuentros de la próxima ventana de partidos de noviembre.

El grupo está muy ajustado y no se descarta que pueda finalizar en un empate a puntos entre dos selecciones. Si se diera el caso, el primer criterio que se aplica es la diferencia de goles. Ahora mismo, la selección de Luis Enrique cuenta con un balance de +8, Suecia +7 y Grecia +3. El segundo criterio es el de los goles a favor y aquí España (13) también cuenta con ventaja, por el momento, sobre suecos, +10, y griegos, +7. El tercer punto para romper la igualdad son los goles a favor conseguidos en los enfrentamientos directos.

De no terminar primera de grupo, la selección de Luis Enrique se vería abocada al nuevo formato de repesca, formado por las 10 selecciones segundas de grupo más otras dos salidas del ránking de la Liga de las Naciones. Para llegar al Mundial hay que superar una doble eliminatoria a partido único.

Si España tampoco es segunda, al haber sido finalista de la segunda edición de la Liga de las Naciones, tendrá garantizada una plaza en la repesca. La primera eliminatoria de repesca la jugaría en casa al ser cabeza de serie y de ganarla entraría en sorteo para saber dónde disputaría la segunda.

España no falta a una cita mundialista desde 1974. Desde entonces, la Roja ha participado en 11 Copas del Mundo de manera consecutiva. No estar en Catar supondría un varapalo para el prestigio de la Roja y las arcas federativas.

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Leclerc se queda sin rival en Melbourne – EL PAÍS

Cualquiera que tenga la suerte de poder visitar Melbourne deberá tener en cuenta que la temperatura ambiente oscila una auténtica barbaridad a lo largo de las 24 horas, por lo que se la conoce popularmente como la ciudad de las cuatro estaciones en un día. Parte de culpa de esa imprevisibilidad la tiene el viento que llega procedente de la Antártida, que obliga al turista a cargar con varias piezas de ropa, simplemente por si acaso. Esas ráfagas simbolizan de maravilla la contundencia con la que Charles Leclerc se ha paseado este domingo por el Albert Park, en el regreso del Mundial de Fórmula 1 a Australia después de tres años.

La ligereza de esas corrientes es la misma que la del Ferrari del monegasco, líder destacado del campeonato tras sumar su segundo triunfo en los tres grandes premios disputados, este de forma inapelable. Él solito se las ha apañado para abrir un hueco de más de seis segundos antes del apagón del Red Bull de Max Verstappen en la vuelta 39, cuando el holandés circulaba el segundo pero sin poder ni siquiera soñar en la posibilidad de echarle el lazo al incuestionable dominador de este arranque de temporada.

Lógicamente, el actual campeón quiere volver a acabar primero, pero para conseguirlo antes debe terminar. Y eso es difícil si tenemos en cuenta que acumula ya dos roscos en su casillero, ambos por avería. Checo Pérez sacó tajada de las miserias de su vecino de taller para cruzar la meta el segundo. George Russell completó el podio, justo por delante de Lewis Hamilton, su compañero en Mercedes. En uno de sus fines de semana más prometedores desde que viste los colores de Alpine, Fernando Alonso (concluyó el 17º) nadó a contracorriente desde la cronometrada, cuando un fallo en el sistema hidráulico le impidió bajar una marcha en su intento de vuelta rápida y le empotró contra el muro, relegándole a la décima plaza de la parrilla. Carlos Sainz, por su parte, no pudo darle la vuelta a uno de sus peores grandes premios vestido de rojo y terminó de la peor forma posible: varado en la gravilla a los pocos kilómetros de comenzar.

La reciente sacudida que se le ha dado al reglamento técnico ha tenido el efecto esperado y por la puerta que se ha abierto se ha colado Ferrari, que este invierno proyectó un bólido completamente distinto al resto, extremo que se aprecia perfectamente en sus prominentes pontones. Uno de los aspectos cruciales de la reforma ha sido el peso de los coches, determinante en estos primeros compases del curso.

Con la revisión de la normativa, el límite por abajo pasó de los 752 kilos establecidos en 2021, a los 795 kilos. Sin embargo, esa barrera se amplió en otros tres kilos y llegó hasta los 798 a petición de Red Bull, que iba un poco pasado en este sentido.

Eso explica perfectamente cómo se han ido dando los acontecimientos en estos primeros episodios del calendario, sobre todo la ligereza de Ferrari y la falta de pegada de la marca de la estrella. Y también la comodidad con la que Leclerc campó por Melbourne, desde que se apagaron los semáforos hasta que pasó por debajo de la bandera de cuadros. Ni siquiera la irrupción del coche de seguridad a mitad de la prueba (vuelta 24), que reagrupó el pelotón, le dio una opción de ataque a Verstappen.

Esa superioridad del monoplaza de Maranello queda perfectamente reflejada en la estadística, e incluso tiene un nombre. Leclerc logró en Melbourne su primer Grand Chelem, el término que se emplea para reconocer a quien se impone tras partir desde la pole, comandar todas las vueltas y, además, adjudicarse la vuelta rápida. Una combinación que Ferrari no encadenaba desde que lo hizo Alonso en el Gran Premio de Singapur de hace 12 años (2010).

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La selección femenina de fútbol de España disputará su tercer Mundial

La selección femenina de fútbol de España certificó su excelente trayectoria con un triunfo indiscutible contra Escocia por 0-2 en el estadio Hampden Park, en Glasgow. El triunfo clasifica a España para el Mundial de 2023 que se disputará en Australia y Nueva Zelanda. A falta de dos partidos de clasificación, a jugar contra Hungría y Ucrania, el equipo que entrena Jorge Vilda ya ha asegurado su participación en el tercer campeonato mundial consecutivo después de los celebrados en Canadá (2015) y Francia (2019).
Nos vamos a dormir con esta foto.

❤️ Porque detrás de la gesta de este equipo hay un grupo humano 𝗘𝗦𝗣𝗘𝗖𝗧𝗔𝗖𝗨𝗟𝗔𝗥.#JugarLucharYGanar pic.twitter.com/g88O9LfdYl

Jenni Hermoso marcó los dos goles de un partido disputado en el mítico estadio de Glasgow. La delantera azulgrana transformó un penalti (m.14) y certificó después el partido con un remate cruzado (m.78) en dos excepcionales jugadas protagonizadas por su compañera Alexia Putellas, la mejor jugadora de Europa. El 0-2 abrillantó una estadística inmaculada para el equipo español desde el inicio de la fase de clasificación: 45 goles a favor por 0 en contra en 6 jornadas y 18 puntos, ocho más que Escocia.

España, que quedó eliminada en la fase de grupos en su estreno mundialista el año 2015, en Canadá, y que perdió en cuartos de final contra Estados Unidos en Francia 2019, espera mejorar sus resultados en Australia y Nueva Zelanda en un torneo con 32 participantes.

Redactor especializado en el FC Barcelona y fútbol sudamericano. Ha desarrollado su carrera en EL PAÍS. Ha cubierto Mundial de fútbol, Copa América y Champions Femenina. Es licenciado en ADE, MBA en la Universidad Católica Argentina y Máster de Periodismo BCN-NY en la Universitat de Barcelona, en la que es profesor de Periodismo Deportivo.

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El Real Madrid comenzó a preparar su visita al Sevilla – Agencia EFE

Con trabajo de recuperación para los titulares que jugaron el martes contra el Chelsea en la Liga de Campeones, la plantilla del Real Madrid regresó este jueves a los entrenamientos con miras al partido del domingo contra el Sevilla, segundo clasificado en LaLiga Santander, que se jugará a las 21.00 en el Sánchez Pizjuán.

En una sesión a puerta cerrada, el equipo, clasificado para las semifinales de la Champions, completó en la Ciudad Real Madrid el primer entrenamiento para preparar el partido de Sevilla.

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